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samedi 21 janvier 2017

La mitrailleuse Gatling

Mitrailleuse Gatling 


La mitrailleuse Gatling fut la première mitrailleuse efficace combinant fiabilité,
 puissance de feu et facilité d'alimentation. 

Richard Gatling

Elle fut conçue par l'inventeur américain Richard Gatling en 1861.

mitrailleuse Gatling Richard

 Gatling dépose en 1862 le brevet pour une arme à plusieurs canons rotatifs.
 Elle utilise initialement des cartouches en papier
qui limitent sa fiabilité. Les essais impressionnent néanmoins l'US Army
 qui achète plusieurs modèles en 1865. En 1866,
elle est modifiée pour tirer des munitions à étui en laiton.

mitrailleuse Gatling

Pendant la guerre de Sécession, la Gatling n'est pas encore en usage officiel 
dans l'armée de l'Union mais quelques exemplaires,
achetés sur fonds privés, sont cependant utilisés. 
Deux de ces armes furent utilisées au siège de Petersburg 
et huit furent déployées sur des canonnières. 

mitrailleuse Gatling

 Principe de fonctionnement 

de la mitrailleuse Gatling.


 Le principe de fonctionnement repose sur plusieurs ensembles,
 chacun constitué d'un canon intégrant une chambre
et un mécanisme de percussion. 

mitrailleuse Gatling


 mitrailleuse Gatling
Lors du tir, l'une des opérations nécessaires
 (chargement, verrouillage, percussion puis extraction et éjection de l'étui ou de la douille) 
est ainsi à tout moment en cours sur l'un d'entre eux. 

mitrailleuse Gatling

Une manivelle imprime un mouvement de rotation à dix ensembles 
montés autour d'un axe central, de sorte que chacun tire successivement 
grâce à un système de cames qui ouvre et ferme les culasses. 
Le chargement est obtenu par gravité,
les munitions tombant depuis le chargeur placé au-dessus de l'arme.
 La cadence de tir par minute atteignait 1 200 coups
mais un tir utile dépassait rarement 400. 
Le calibre allait de 7,8 à 25,5 mm. 
Elle était servie par quatre opérateurs.

Mitrailleuse Gatling modèle APX 1895.
mitrailleuse Gatling
  
La Gatling conserve la taille d'un petit canon, et son caisson 
d'approvisionnement en munitions, qui affecta longtemps
sa fiabilité, connut plusieurs versions.

 mitrailleuse Gatling

 mitrailleuse Gatling

Considérée comme une pièce d'artillerie, elle est déployée loin des
mouvements de l'infanterie, ce qui limite son effet sur le plan tactique
 à celui d'un canon tirant de la mitraille. 

Actionnée manuellement par un servant qui tourne la manivelle, 
elle tend à s'enrayer fréquemment en combat réel,
les mitrailleurs ayant tendance à tourner la manivelle trop vite 
ou à perdre leur régularité en situation de combat.

 mitrailleuse Gatling

Au Royaume-Uni, en 1870, les autorités, impressionnées par les performances
 du canon de Gatling, demandent à WG Armstrong and Co. d'en obtenir la
 licence de production locale. L'arme est déclinée en deux versions,
l'une de calibre .45 (45 centièmes de pouce, donc 11,43 millimètres)
 pour l'armée de terre, l'autre en .65 pour la Royal Navy (marine). 
  
Lors de l'une de ses premières utilisations, lors de la Bataille d'Ulundi,
la Royal Navy l'opposa avec succès aux Zoulous. 

 La bataille d'Ulundi, où la mitrailleuse Gatling est engagée avec succès
 par l'armée anglaise contre les Zoulous.
bataille d'ulundi gatling

La cartouche en papier cède ensuite la place à une version
plus moderne, entièrement métallique, supprimant ainsi bon
 nombre d'enrayages et autres incidents de tir. 

mitrailleuse Gatling

La cadence de tir atteint alors environ trois cents coups par minute.

Richard Gatling améliore régulièrement le fonctionnement de son arme, 
et tente notamment d'installer un moteur électrique sur le modèle 1893,
 pour actionner la rotation des canons.

Les prototypes gagnent ainsi en fiabilité et atteignent des cadences de tir théorique
 de 1 500 coups par minute, mais l'augmentation de poids la rend peu maniable.

Lors de la guerre hispano-américaine de 1898, les Gatling Model of 1893
 américaines en calibre .30-40 Krag furent engagées et obtinrent un excellent résultat
 à la bataille de San Juan, où trois des Gatling furent utilisées,
tirant 18 000 coups en huit minutes et demie pour soutenir la charge
 américaine sur la crête des deux collines tenues
par les espagnols, provoquant un terrible carnage parmi les défenseurs.

guerre de sécession

Mais, dans le même temps, les Gatlings montrèrent que leur poids 
et leur manque de maniabilité les rendaient impropres à un 
déploiement avec l'infanterie, contrairement à la nouvelle mitrailleuse M1895
 de Colt-Browning à canon unique, qui obtint d'excellents résultats
 pendant la guerre, en particulier à la bataille de Guantanamo Bay.


mitrailleuse Gatling

Il y eut encore un modèle 1900, mais les Gatlings
furent finalement retirées de l'armée américaine en 1911.
Celles en dotation dans d'autres armées furent également
remplacées par des mitrailleuses mono-canon plus modernes vers la même époque.


Le concept originel de la mitrailleuse à manivelle Gatling fut donc 
périmé lorsque la source d'énergie nécessaire
 au chargement devint la puissance des gaz dégagés par l'explosion 
de la charge lors du tir, principe apparu avec la Maxim de 1884.

mitrailleuse Gatling

Les mitrailleuses n'employèrent dès lors généralement plus
qu'un seul canon ne nécessitant plus de source d'énergie mécanique.

Le principe conçu et mis au point par Gatling offre toutefois le moyen 
de paralléliser efficacement les opérations mécaniques
 nécessaires (chargement, percussion, extraction, éjection) 
et laisse chambres et canons mieux refroidir, donc atteint des cadences
 de tir élevées, sans commune mesure avec les armes à un seul canon.

Il restait donc intéressant pour le développement d'armes lourdes
à mitraille développant une très grande puissance de feu,
 par exemple pour des avions ne pouvant réaliser que des passages
 brefs sur un objectif, et ayant donc besoin d'une cadence de tir très
 élevée pendant ce court instant.

Ce concept est donc repris au cours du XXe siècle par divers prototypes 
(comme le T45 de General Electric de 1949), mais il
 faudra attendre le M61 Vulcan 20 mm de 1959 pour voir ce type d'arme
 de nouveau déployé dans l'armée américaine.

mitrailleuse Gatling


Le dérivé allégé du M61, en munition 7,62 × 51 mm Otan 
seulement, donnera dès 1960 le M134 Minigun.

L'utilisation importante du M61 et du M134 pendant la guerre du
 Vietnam entrainera le développement d'autres armes, tant au sein de l'OTAN
 (comme le GAU-8 Avenger 30 mm à 7 tubes, embarqué sur le Fairchild
 A-10 Thunderbolt II) que dans d'autres armées
 (comme le AK-630 antimissile de la marine soviétique, datant de 1963). 

Toutes ces « Gatlings » modernes sont des armes lourdes ou s
emi-lourdes, à rotation intégralement motorisée
(moteurs hydrauliques, à gaz comprimé ou électriques), 
généralement (mais pas toujours) embarquées sur des véhicules,
 des navires ou des appareils aériens (avions ou hélicoptères).
 Elles sont utilisées pour l'appui sol, le combat aérien, la défense
 antimissile ou la défense de positions terrestres.

La cadence de tir de ces armes est, si nécessaire, réglable
 sur site et elles sont insensibles aux cartouches
défectueuses. En effet, n'employant pas l'énergie des gaz d'explosion,
 les cartouches sont éjectées automatiquement quel que soit le résultat du tir. 

 Contenu soumis à la licence CC-BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.fr)
Source : Article Mitrailleuse Gatling de Wikipédia en français (http://fr.wikipedia.org/wiki/Mitrailleuse_Gatling).

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