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samedi 8 novembre 2014

Pistolet type Howdah Cal .50

Armes du jour.






Le pistolet type Howdah


Un pistolet de howdah (ou « howdah pistol ») est un pistolet, généralement imprécis,
 mais de fort calibre, que l'on garde dans un howdah comme ultime défense.

Ce pistolet était utilisé en particulier lors des chasses au tigre qui se pratiquaient en
 Inde à dos d'éléphant, pour faire face à l'attaque du fauve s'il cherchait à 
monter sur l'éléphant pour atteindre les chasseurs.

Utilisation


Un howdah pistol est une arme de poing de fort calibre, souvent équipé de
 deux ou quatre canons, utilisé en Inde et en Afrique pendant la période de l'Empire
 britannique, dans la seconde moitié du XIXe siècle ; il était essentiellement destiné à se
 protéger contre les tigres, les lions, et autres animaux dangereux de forte taille que
 l'on pouvait rencontrer dans la jungle ou dans des endroits reculés.

Les pistolets de howdah comportant plusieurs canons furent initialement
 préférés, car ils offraient un rechargement plus rapide qu'il ne l'était avec
 les revolvers de l'époque1. Leur nom vient du howdah, sorte de palanquin permettant à
 plusieurs personnes d'être confortablement installées sur le dos d'un éléphant, tout
 particulièrement pendant la période du British Radj, l'Empire britannique en Inde, où 
l'on utilisait des éléphants équipés de howdah pour la chasse aux animaux sauvages : il
 était alors nécessaire de disposer d'une arme auxiliaire de fort calibre pour protéger
 passagers et éléphant contre l'attaque immédiate d'un animal sauvage,
 d'un tigre généralement.

Ce genre de mésaventure n'était pas purement hypothétique : ainsi, le duc d'Orléans 
fut attaqué par une tigresse, lors d'une chasse qu'il pratiquait en Inde
 à dos d'éléphant, en 1887. Le souvenir en est perpétué par la représentation 
de l'épisode, mettant en scène l'éléphant ainsi que la tigresse, désormais
 empaillée, dans la Grande Galerie de l'évolution, au Jardin des Plantes à Paris.
 L'attaque avait été si violente que le howdah avait cédé sous le poids de la tigresse.

Bien que les pistolets de howdah aient été conçus pour n'être utilisés
 qu'« à la toute dernière extrémité » contre un gibier
 dangereux tel que les tigres, les officiers britanniques les adoptèrent pour les
 utiliser dans d'autres lieux reculés de l'Empire britannique

Description et calibres


Les premiers pistolets de howdah n'étaient guère que des fusils à canon scié,
 typiquement de calibre .577 Snider5, ou .577/.450 Martini-Henry, mais un peu
 plus tard les armuriers anglais fabriquèrent des howdah pistols spécifiquement
 conçus pour cet usage5, aussi bien dans des calibres de fusils que dans
 des calibres plus classiques pour des pistolets, tels que le .455 Webley ou le .476 Enfield2. 
Par voie de conséquence, le terme de howdah pistol est souvent appliqué à un certain nombre
 d'armes de poing anglaises telles que le pistolet Lancaster (disponible dans toute une 
série de calibres allant du .380 au .577)6, ainsi qu'à quelques revolvers
 de calibre .577 produits en Angleterre et en Europe pendant une brève période vers le
 milieu ou la fin du XIXe siècle

Essaie d'un calibre .50 




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